ชีวิตก่อนจะมาเป็นผู้พันแซนเดอร์ส

หากพูดถึงไก่ทอดแน่นอนว่าทุกคนคงนึกถึงเคเอฟซีอย่างแน่นอนเพราะเคเอฟซีเรียกได้ว่าเป็นอีกหนึ่ง

ร้านอาหารยอดนิยม และแน่นอนว่าทุกครั้งที่ไปร้านเราก็จะเห็นหุ่นชายแก่ตั้งอยู่ที่หน้าร้านเสมอๆ แน่นอนว่าเราทุกคนรู้จักว่าเขาคือผู้พันแซนเดอร์สผู้ให้กำเนิดแบรนด์ไก่ทอดเคเอฟซีนั่นเอง เราจะมาดูกันว่ามีเรื่องน่าสนใจอะไรบ้างของชายผู้นี้

ผู้พันแซนเดอร์มีชื่อจริงว่านายฮาร์แลนด์ ดี แซนเดอร์ส พบเจอมรสุมชีวิตตั้งแต่เด็กโดยเขาได้สูญเสียคุณพ่อที่เป็นเสาหลักของบ้านไปตอนอายุได้ 6 ปีเท่านั้นซึ่งนั่นทำให้เขาต้องดูแลน้องอีกสองคนและช่วยเหลืองานต่างๆภายในบ้านเพื่อเป็นการแบ่งเบาภาระของแม่ที่ต้องออกไปทำงานนอกบ้านเพื่อหาเงินมาจุนเจือครอบครัวนั่นเอง แต่พอมีอายุได้ 12 ปีแม่ของเขาก็ได้แต่งงานใหม่แต่โชคไม่ดีนักที่สามีใหม่ของแม่นั้นมีนิสัยที่ค่อนข้างแย่โดยเขาและน้องๆมักจะโดนทำร้ายร่างกายอยู่เสมอจนสุดท้ายก็ทนไม่ไหวและได้ลาออกจากโรงเรียน ก่อนจะย้ายไปอยู่กับคุณลุงที่เมืองอัลบานีย์

เมื่ออายุได้ 15 ปีเขาได้ทำการปลอมแปลงเอกสารเพื่อสมัครไปเป็นทหารแต่ก็เป็นได้ไม่นานนักเขาก็ถูกกองทัพปลดออก เขาจึงหันไปสมัครเข้าโรงเรียนกฎหมายแต่ก็ถูกปฏิเสธ หลังจากนั้นเขาก็ไปสมัครงานอยู่หลายอย่างทั้ง พนักงานขับเรือ คนขายประกัน พนักงานดับเพลิง รวมไปถึงชาวนาแต่เขาก็ทำได้ไม่ดีซักอย่าง จนเขาอายุได้ 18 ปีเขาก็ได้แต่งงานและมีลูกสาว 1 คนลูกชาย 1 คนแต่โชคร้ายลูกชายของเขานั้นเสียชีวิตตั้งแต่แบเบาะ และต่อมาอีก 2 ปีภรรยาก็ทิ้งเขาไปพร้อมกับพาลูกสาวไปด้วยโดยให้เหตุผลไว้ว่าเธอไม่สมควรอยู่กับคนไม่มีอนาคตอย่างเขา

แม้จะดูเหมือนว่าเขาทำอะไรก็แย่ไปหมดแต่สิ่งที่เขาทำได้ดีคืออาหารเขาจึงไปสมัครงานที่ร้านอาหารแห่งหนึ่ง โดยในช่วงที่ทำงานอยู่ที่นี่นั้นเขาเคยวางแผนเพื่อลักพาตัวลูกสาวกลับมาแต่ว่าสุดท้ายแล้วแผนที่วางไว้ทั้งหมดก็ไม่สำเร็จ แต่ว่าสุดท้ายแล้วเขาก็ตามง้อภรรยาและกลับมาคืนดีกันได้สำเร็จ

ต่อมาในปี 1924 นายฮาร์แลนด์ ดี แซนเดอร์ส ในวัย 34 ปีก็มีโอกาสในการทำหน้าที่ในการดูแลปั้มน้ำมันแห่งหนึ่งในเมืองคอร์บิ้น รัฐเคนตั๊กกี้ แต่ต่อมาในปี 1939 ได้เกิดสภาวะเศรษฐกิจตกต่ำในประเทศสหรัฐอเมริกาเป็นผลทำให้ปั้มน้ำมันที่เขาดูแลนั้นต้องปิดตัวลงไปแต่ในเรื่องร้ายๆก็ยังมีเรื่องดีๆอยู่เมื่อมีคนมายื่นข้อเสนอเปิดปั้มน้ำมันให้เขาดูแลเพื่อแลกกับยอดขายที่เขาสามารถทำได้ โดยที่ปั้มแห่งนี้เขาก็เปิดร้านอาหารไปด้วยโดยมีไก่ทอดเป็นเมนูเด็ดประจำร้าน และต่อมาหลังจากนั้นร้านของเขาก็เป็นที่รู้จักมาขึ้น นั่นจึงทำให้เขาขยับขยายกิจการ ไปเปิดร้านที่โรงแรมที่อยู่อีกฝั่งของถนน ซึ่งร้านนี้เป็นร้านที่มีขนาดใหญ่สามารถจุคนได้มากถึง 142 ที่นั่งและร้านของเขาก็โด่งดังมากขึ้น ทำให้เขาได้รับการจากผู้ว่ารัฐเคนตั๊กกี้ให้เป็น Kentucky Colonel หรือ ผู้พันเคนตั๊กกี้ ในฐานะที่เป็นคนเชิดหน้าชูตาของรัฐเคนตั๊กกี้และนี่เองที่ทำให้เขาถูกเรียกขานในนาม ผู้พันแซนเดอร์สนั่นเอง

Author: Arnold Campbell